” hennes var en ande bred vaken—till handling, till litteratur, språk, skönhet i människor och i scener.”

— Anna Fysche, barnbarn till Anna Leonowens

avslöja den sanna historien

Anna Leonowens episka biografi utvidgades långt bortom hennes fem år som kunglig handledare i Siam. Hon fortsatte med att etablera en produktiv karriär som journalist, författare, föreläsare, lärare, socialaktivist, feminist och matriark. Hennes personliga filosofi-en uppmaning till öppenhet och respekt för alla människor, oavsett religion, kön eller ras-påverkades starkt av hennes fem år i Siam. Hon memorerade sina år i Kungliga slottet i två böcker, vilket i sin tur inspirerade en bästsäljande roman, Broadway musikal, och olika film-och TV-anpassningar.

även om hennes berättelser om hennes år i Siam var kommersiellt framgångsrika, har moderna historiker identifierat skarpa historiska felaktigheter i dessa memoarer. Den engelska guvernanten vid den siamesiska domstolen och romantiken i harem inkluderar Spretande beskrivningar och fascinerande anekdoter, men Leonowens fiktionaliserade stora delar av berättelsen, liksom hennes egen biografi. Hon ändrade datum, anekdoter, beskrivningar, även hennes ålder, för att skapa en romantiserad, offentlig bild av hennes liv. Det tog årtionden för biografer att äntligen avslöja den sanna historien bakom kvinnan som försökte så svårt att återskapa sig, men de senaste undersökningarna av Annas liv har gett glimtar till den riktiga kvinnan som utlöste så många berättares fantasi. Hennes sanna historia står i kontrast till hennes memoarer-hon var inte utbildad i en internatskola i Wales, inte heller var hennes styvfar ett missbruk make eller hennes mor en brittisk gentlewoman–men hennes moraliska utsikter och ideal ring sant hela hennes biografi, fictionalized och Sant.

biografi

även om hon senare skulle bli odödlig för sina år i Siam, växte Anna Harriet Edwards upp över hela kontinenten, dotter till en engelsk soldat och hans fru i Bombay, Indien. Född den 26 November 1831 till Mary Anne och Tom Edwards, skulle Anna aldrig känna sin far, som dog veckor innan hon föddes. Hennes styvfar, Patrick, var också i tjänsten, så det mesta av Annas barndom bestod av att resa från Barack till Barack. Även om hon senare skulle intyga en ren engelsk anor, Anna var troligen Anglo-Indian, ättling till en europeisk soldat och hans indiska fru. Anna tillbringade sin barndom omgiven av barn med liknande bakgrund, liksom Indiska lokalbefolkningen och europeiska familjer, gick i skolan och umgicks med ungdomar med blandad bakgrund och raser. Även om dessa tidiga år utan tvekan var svåra (knappast besläktade med att gå på internatskola i Wales, som hennes memoarer hävdade), formade de hennes moraliska och filosofiska syn i många år framöver. Hon lärde sig en mängd olika språk, inklusive indiska och sanskrit, och utvecklade en passion för utbildning.

Anna Harriette Leonowens

Anna var sjutton när hon gifte sig med den enda kärleken i sitt liv, Thomas Louis Leon Owens. De två gifte sig på juldagen 1849. Efter att ha sörjt två barns död hade de en dotter och son, Avis och Louis. Annas idylliska värld kraschade när Tom dog 1859 och lämnade sin fru knappast några pengar och inget sätt att försörja sig själv och två barn–så senare samma år anlände Anna Leonowens, en engelsk officer änka, till Singapore med ett tillverkat förflutet i hopp om att skapa en ny start för sin familj. När hon klev av båten i Singapore, Anna som publiken känner igen Idag föddes: en riktig engelskkvinna, obekant och ändå förtrollad med sin nya Östra omgivning. Även om den verkliga Anna förmodligen aldrig satte sin fot i England innan han besökte Siam för första gången, gav denna persona henne den status hon behövde för att säkerställa ett välmående liv för Avis och Louis.

Anna och Louis, då fem år gamla, anlände till Bangkok i mars 1862, där de skulle stanna i mer än fem år. Avis skickades till internatskola i England, och Annas längtan efter henne, liksom förlusten av hennes andra två barn, hjälpte till att skapa ett starkt band med moderkvinnorna i Kung Mongkuts harem. Anna skapade speciella relationer med prinsarna och prinsessorna också, och hon var trogen mot sitt löfte att hon inte skulle ge kristendomen till kungafamiljen–men hennes förhållande till kung Mongkut var mycket mer komplex. Som Annas biograf lämpligt beskrev läraren och kungen:

de var båda moraliska människor, dedikerade till att gå dygdens vägar, även om var och en hade en annan uppfattning om vad dygd innebar…men var och en hade en fast tro på det gudomliga, i livets helighet och i tanken att ett dygdigt liv krävde oupphörliga ansträngningar för att förbättra sig själv och tjäna allmänhetens bästa.

Anna beundrade och respekterade Siams kultur och religion; i sina efterföljande skrifter kritiserade hon aldrig dessa aspekter av landet, inte ens polygamin som andra kristna missionärer föraktade. Hon var dock starkt emot slaveri. Hon kände en stark koppling till fruarna och konkubinerna inom kungens harem och tillägnade till och med sin andra bok till dem. Medan hon respekterade Kung Mongkuts politik och intellektualism kämpade hon för att se förbi det starkt ingrodda beroendet av slaveri och kvinnohat. Övergripande, dock, hennes och Louis fem år i Siam var positiva; hon var den enda personen som tillbringade någon längre tid inne i Kungliga slottet, och hon instruerade framgångsrikt sina älskade elever i språk, humaniora och vetenskap.

Anna Leonowens

när Anna lämnade Siam hade hon all avsikt att återvända om sex månader. Kungens oväntade död 1868 var dock skäl nog för henne att gå vidare till en ny fas i sitt liv. Hon skickade Louis till internatskola och reste med Avis till Amerika, där hon använde sina erfarenheter i Siam som grund för en framgångsrik skriv-och vetenskaplig karriär. Tillsammans med tre böcker om sina erfarenheter i kungens harem reste hon landet, föreläste och undervisade om religion, feminism och respekt för östliga kulturer. Hon blev en respekterad medlem av lirarery och vetenskapliga samfundet – hon fick även träffa en av hennes största idoler, Harriet Beecher Stowe. Hon flyttade så småningom till Kanada, där hon hjälpte till att organisera Nova Scotia College of Art and Design och var aktiv i det lokala och Nationella rådet för kvinnor. När hon dog 1915 var hon en beundrad, om inte ännu odödlig, förespråkare för mänskliga rättigheter och utbildning.

Anna återvände aldrig till Siam, även om hon återförenades med sin tidigare elev, nu kung av Siam, Chulalongkorn, 1897. De två träffades i England, och han uttryckte sin tacksamhet och tillgivenhet för sin lärare, men han uttryckte också stor sorg över att hon hade föreställt sin far som en ”ond gammal man” i sina böcker ” (Margaret Landon papers, 4:3). Musik-och filmanpassningarna av Annas skrifter är fortfarande förbjudna i Thailand, där regeringen hävdar att de förvränger Kung Mongkut, som tillsammans med sin son krediteras för att skydda sitt land från Europeisk imperialism. I motsats till dessa och andra samtida kritik av den musikaliska anpassningen var Annas inställning till sin arbetsgivare dock aldrig nedlåtande eller elitistisk. Hon respekterade kungen på ett antal sätt, särskilt för hans intelligens, engagemang för förbättrad utbildning och passion för sin östliga kultur. Det var Annas starka antislaveri åsikter som orsakade den största sprickan i hennes förhållande till kung Mongkut.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.