Gregory, som aldrig hade svängt en klubb, tog lektioner från Calvin Ingram, en fin spelare och en veteran från United Golfers Association, black golf circuit, och upptäckte att hon hade en naturlig touch från tee till green. På bara tre år skapade Gregory ett förstklassigt spel-en imponerande prestation för någon som inte hade spelat golf förrän i början av 30 – talet.

så stadigt utvecklade hon sitt spel att 1947, efter att ha vunnit Chicago Women ’ s Golf Association Championship, Joe Louis Invitational och United Golf Association Championship, kallade den svarta pressen henne ”Queen of Negro Women’ s Golf.”Gregorys första chans att sätta sitt spel mot enastående vita amatörer kom i September 1947, när mercantile mogul och golfälskare George May bjöd in henne att tävla på Tam O’ Shanter Country Club i Chicago i hans All-American Open. Gregory accepterade, senare berättade Glenn i en intervju: ”Herr. May berättade för mig om någon sa något till mig för att låta honom veta.”Gregory fortsatte med att notera att ”gallerierna var bara vackra för mig” och att ”mina grannar körde upp från Gary för att se mig spela Sista omgången. När jag såg dem var det enda gången jag kände mig rolig. Det gjorde bara något för mig att se mina svarta vänner bland alla de vita människorna, och jag grät.”trots stöd från familj och vänner lärde Gregory på All-American Open att hennes spel inte var upp till normerna för de mer erfarna vita golfarna. Varje moralisk seger som bara uppnåddes genom att spela i evenemanget var inte tillräckligt för Gregory. Nu när hon hade sett de vita spelarnas spel på nära håll var hon mer beslutsam än någonsin att tävla med dem.

hennes chans kom äntligen på 1956 US Women ’ s Amateur på Meridian Hills Country Club. När Gregory och Cudone gick förbi det stora galleriet till Meridians nr 1-tee för att spela sin första omgång, utvecklades historien, men inte alla, vilket återspeglas av parkeringsvaktens duplikat till Cudones far, välkomnade Gregorys milstolpe.

Cudone kommer ihåg att hon och Gregory var båda nervösa. ”Jag slog av först, ”sa hon,” och fick ett bra skott som fick en stor jubel från publiken. Anns skott gick minst 20 meter längre än min men fick bara en liten jubel.”

när kvinnorna spelade de främre nio, formade Gregory flera lysande återhämtningar och lyckades få ledningen. Cudone spelade solidt och väntade på en öppning. ”I slutet av de främre nio,” minns hon,

”Jag visste att Ann var riktigt bra. Hennes spel skrämde mig ihjäl. Hennes skott var så långa. Ann kom närmare fler hål i ett än bara om någon jag kan komma ihåg. Det verkade alltid att hon knackade den 3 meter från koppen.”

på baksidan nio, som Gregory smidda en 2-up ledning, det verkade tidningsrubrikerna hon skulle göra skulle inte vara för att bara tävla i kvinnors Amatör, men för att vinna en match i sitt första försök.

Cudone stannade dock kvar i jakten, och när Gregory började spruta sina tee-skott över de sista hålen stormade Cudone tillbaka och fångade Matchen, 2 och 1.

”När vi skakade hand”, minns Cudone, ” vet du vad Ann sa till mig? Hon sa: ’min man sa att jag inte hade en snöboll chans i helvetet. Jag antar att jag lurade honom.’

”Ann var så trevlig, så nådig,” fortsatte Cudone. ”Vår match var början på en riktig rivalitet, men en riktigt vänlig och rolig.”1971 kantade Cudone Gregory med ett slag på Sea Island Golf Club i St. Simons Island, Ga., för att hävda den fjärde av hennes fem på varandra följande amerikanska Seniorkvinnors Amatörtitlar.

När Gregory gick in i 1959 US Women ’ s Amateur på Congressional Country Club i Bethesda, Md., hon hade bevisat utan tvekan att hon hade mer än ”en snöboll chans” att slå sina motståndare. Men det innebar inte att hon skulle hitta större acceptans från spelare eller klubbar.Gregory var redan inblandad i kritik från den svarta pressen eftersom hon hade valt Kvinnors Amatör istället för en helt svart turnering i Washington, DC, och var inte inbjuden av kongressen till amatörens traditionella middag före turneringen.

i en intervju med Glenn några 20 år senare sa Gregory: ”jag sa till Joe dey att det inte var så mycket. Jag sa, ’ jag inser att pengarna jag betalade för att delta i turneringen inte köpte aktier i klubbhuset. Jag ska äta en hamburgare och vara lika glad som en lark, väntar på tee Nummer ett.’ … Jag ville bara spela golf.”

under de kommande två dagarna gjorde Gregory just det. Thaddeus Owings, i en ansträngande match och ställdes mot Georgia State champion, Fru Curtis Jordan, i andra omgången. Jordan tog ledningen på det första hålet och sent i matchen höll en solid 2-up fördel. Djupt in i ryggen nio, Gregory gjorde en laddning och knöt matchen på 17: e. Vid stängningshålet knäckte Gregory sitt 3-järn över vattnet och på greenen. Jordan flög sin boll i en djup bunker och slutade göra bogey. Gregory visste att en två-putt skulle vinna matchen. ”Jag strök min putt, vände bort huvudet och hörde bollen falla i koppen”, sa hon till Glenn. ”Alla människor började applådera, för en gångs skull. När jag gjorde det tvåa att vinna, min caddie vände en kullerbytta. Klubben sparkade honom för det.”

i tredje omgången eliminerades Gregory av Diana Hoke, 6 och 4, men som Kanadensisk stor Marlene Stewart Streit kom ihåg, hade Gregory bevisat ännu en gång att ”hon verkligen kunde spela spelet.”Glenn skrev att Gregory var inbjuden av kongressens president att spela kursen när hon ville, men avböjde erbjudandet. I Tulsa, Okla., för kvinnornas Amatör 1960 vägrade Gregory igen att låta rasism ko henne. Den här gången var det en vit hotellchef som vägrade att hedra sin bokning och tvingade Gregorys att bo på ett svart hotell utan luftkonditionering. Ann och Percy gjorde sitt bästa för att bekämpa värmen genom att sitta på hotellets trappsteg och äta glass under större delen av natten.efter att ha visat att hon kunde konkurrera med vita kvinnliga golfare, många på väg till berömmelse i professionella leden, Gregory fortsatte med att göra kanske hennes starkaste medborgerliga rättigheter punkt av alla i början av 1960-talet. i Gary, den bästa offentliga banan var Gleason Park, som lekte en preparerad 18-håls layout för vita och en trasig nio-hålsbana för afroamerikaner. Toting hennes klubbar, Gregory promenerade in i kursens klubbhus en sommarmorgon och betalade den vita kursens greenfee till en skrämd kontorist.

”mina skattepengar tar hand om den stora kursen”, sa hon enligt uppgift, ”och det finns inget sätt att du kan bar mig från det. Skicka ut polisen för att hämta mig.”

de kom aldrig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.