för att känna igen specifika schimpanser använder deras luktsinne

oktober 24, 2018

primater, inklusive människor, brukar betraktas som visuella djur med minskat beroende av luktsinne. Forskning om olfaction i icke-mänskliga stora apor är särskilt knappa, även om vi vet att vilda schimpanser sniffar marken och vegetationen medan de patrullerar gränserna för deras territorium. I beteendeexperiment vid Leipzig Zoo har ett internationellt team av forskare från University of Leipzig och Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology i Leipzig, Tyskland och Durham University, Storbritannien, nu funnit att schimpanser använder olfaction som ett utmärkt undersökningssätt och att de känner igen gruppmedlemmar och släktingar med hjälp av olfaktoriska signaler.

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. Till exempel använder djur olfaktoriska signaler för att känna igen grupp-eller familjemedlemmar eller att välja genetiskt lämpliga kompisar. Till skillnad från de flesta andra däggdjur har primater traditionellt betraktats som ”mikrosmatiska” – med dålig luktsinne. Även om forskning om olfaction hos vissa primatarter har ökat de senaste åren, har icke-mänskliga stora apor blivit mycket försummade i dessa studier. Forskare från University of Leipzig och Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology samt Durham University har nu genomfört en av de första studierna som undersöker Signalfunktionen hos sociala lukt i icke-mänskliga stora apor.forskarna presenterade två grupper av schimpanser med urin från gruppmedlemmar, främlingar och en oparfymerad kontroll i luftade plexiglaslådor och filmade deras beteende. Schimpanser snusade längre i urinen än vid kontrollen, vilket tyder på att de uppfattar lukten av andra schimpanser. Ännu viktigare, de diskriminerade mellan lukten av gruppmedlemmar och främlingar, sniffa outgroup lukter längre än ingroup lukter.”schimpanser är mycket territoriella och möten mellan grupper är mestadels fientliga – i själva verket dödar de ibland individer från andra samhällen – så olfaktoriska signaler kan hjälpa dem att hitta andra djur och avgöra om de är gruppmedlemmar eller främlingar, förbättra deras överlevnad och leda till fitnessfördelar”, säger huvudförfattare Stefanie Henkel vid universitetet i Leipzig och Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology. ”Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days”, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

saucius Stefanie Henkel

schimpanser känner igen gruppmedlemmar och släktingar genom deras lukt.
bisexuell Stefanie Henkel

vidare fann forskarna att schimpanser snusade längre på lukten ju närmare besläktade de var med luktdonatorn, vilket gav de första bevisen för luktmedierad kin-erkännande hos icke-mänskliga stora apor. ”Förmågan att känna igen släktingar är avgörande, eftersom det gör det möjligt för djur att välja lämpliga partners för koalitioner, undvika parning med nära släktingar och undvika att döda sina egna avkommor”, medförfattare Jo Setchell förklarar. ”Det finns bevis för att människor också kan känna igen lukten av sina släktingar, även som nyfödda. Vi behöll tydligen goda olfaktoriska förmågor, även om vi – som våra närmaste släktingar, schimpanserna-vanligtvis inte doftmarkerar och saknar det specialiserade olfaktoriska systemet som finns i många andra djur. Våra resultat hjälper oss att förstå utvecklingen av primat kemisk kommunikation och föreslår att vi bör ägna mer uppmärksamhet åt olfaction i apor”.

”intressant, i de allra flesta fall var det första undersökningsbeteendet som schimpanserna visade när de närmade sig en låda för första gången relaterat till olfaction, snarare än beröring eller bara visuell inspektion”, påpekar Henkel. ”För mig är det mycket förvånande att forskning om stor apa olfaction har försummats så länge, särskilt med tanke på de ökande bevisen för betydelsen av olfaction i andra primat taxa, inklusive människor. Våra resultat belyser betydelsen av luktsinne i schimpanser och det finns stor potential för framtida studier att undersöka hela informationsinnehållet i olika apluktkällor med hjälp av kemiska analyser och ytterligare beteendeexperiment”.

SH, JS / SJ

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.