Resumen

La terapia de reemplazo de estrógeno es uno de los temas más controvertidos en el campo de la medicina reproductiva. Las indicaciones para su uso incluyen sofocos, atrofia vaginal y riesgo de osteoporosis. El riesgo de enfermedad cardíaca también puede ser una indicación, pero este uso no se ha establecido firmemente. El papel de la terapia de reemplazo de estrógenos en los cambios de envejecimiento de la piel necesita aclaración. Las complicaciones de la terapia incluyen cáncer de endometrio, cáncer de mama, hipertensión, hiperlipidemia y enfermedad de la vesícula biliar. Las tres últimas complicaciones son presumiblemente el resultado de las acciones hepáticas de la terapia de reemplazo de estrógeno.

PIP: Las indicaciones y complicaciones de la terapia de reemplazo de estrógeno se discuten en esta transcripción editada de una conferencia celebrada en la Escuela de Medicina de UCLA. Aunque muchos de los síntomas de pérdida de la función ovárica se pueden corregir con terapia de reemplazo de estrógeno, varios efectos secundarios potencialmente dañinos están asociados con la administración de estrógeno. Los sofocos, el síntoma menopáusico más común para el que las mujeres buscan tratamiento, pueden continuar durante períodos prolongados de tiempo y la pérdida de señales de retroalimentación ovárica. Varios tipos de evidencia indican que los sofocos son alteraciones mediadas centralmente en lugar de periféricamente, y ahora parece que los factores hipotalámicos que estimulan la liberación pulsátil de la hormona luteinizante juegan un papel integral en el inicio de los sofocos. El hecho de que el grado de deficiencia de estrógeno difiere entre las mujeres posmenopáusicas puede explicar por qué todas las mujeres no tienen sofocos. Los efectos del tamaño corporal sobre la producción de estrógeno y la unión a proteínas plasmáticas parecen ser variables significativas que modulan el grado de deficiencia de estrógeno y la función hipotalámica. Otros estudios sugieren que la calcitonina y los esteroides gonadales están vinculados en la patogénesis y el tratamiento de la osteoporosis, pero el mecanismo de acción de la terapia de reemplazo de estrógeno en el tratamiento de la osteoporosis no se ha dilucidado. La mayoría de las investigaciones no han demostrado la presencia de receptores de estrógeno en el hueso. Es probable que el término osteoporosis incluya trastornos esqueléticos heterogéneos y que tanto las hormonas sexuales como las hormonas calcémicas sean importantes en la patogénesis. Se requiere más investigación sobre el posible efecto de la terapia de reemplazo de estrógenos en la disminución del riesgo relativo de enfermedad cardíaca arteriosclerótica. La atrofia vaginal es una indicación aceptada para el reemplazo de estrógenos, pero no se debe recomendar su uso para indicaciones cutáneas hasta que se demuestre un efecto cosmético beneficioso. Las complicaciones del reemplazo de estrógenos incluyen cáncer de endometrio, cáncer de mama, hipertensión, hiperlipidemia y enfermedad de la vesícula biliar, estas últimas 3 aparentemente como resultado de la acción hepática de la terapia de reemplazo de estrógenos. Debido a la acción hepática mejorada del estrógeno administrado por vía oral, se están explorando otras vías de administración. Se necesitan investigaciones adicionales para definir la relación riesgo-beneficio de la terapia de reemplazo de estrógenos.

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